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Psicoterapia Online

Conciencia

Es la modalidad de la Psicoterapia que se realiza utilizando los recursos de Internet. La Psicoterapia Online tiene algunas ventajas importantes respecto a la Psicoterapia usual en persona:

- Anonimato, derivado de la falta de presencia física en las sesiones, que en éste caso es una herramienta poderosa en manos de una persona comprometida en evolucionar interiormente, y en manos de un facilitador de éste proceso. Digo en éste caso, porque en el caso de muchas otras situaciones interpersonales en internet, el anonimato lo que facilita es la exteriorización del lado más destructivo del ser humano.

- Ahorro de tiempo y de gastos, tanto para el cliente como para el terapeuta. El precio de las sesiones se puede así reducir mucho, con lo que se aumenta el número de personas que pueden acceder a una psicoterapia.

- Atención inmediata más fácil, si fuese necesario, como el caso de una crisis.

- Libertad de localización de cliente y terapeuta, no existiendo limitación geográfica para las sesiones.

- Reconcentración especial, propia de la Psicoterapia Online, que hace que se cree un "clima" óptimo para la interiorización, así como para la exteriorización del mundo interior del cliente. De forma semejante a la Psicoterapia rogeriana en persona, pero de forma más acentuada, el cliente puede "navegar" a lo largo de su vida, repasar sus vivencias y estados mentales pasados y presentes, siendo acompañado en éste proceso por una persona cuya única intención es facilitar el autodescubrimiento. El protagonista es usted...

- Registro escrito de las sesiones y/o correos electrónicos, lo que potencia la eficacia de la psicoterapia, al facilitar la toma de conciencia y ofrecer la posibilidad de repasar lo expresado.

El proceso psicoterapeútico se puede realizar a través de 5 recursos principales:

1. Correos electrónicos

2. Chat simple, que es el chat tradicional, únicamente escrito

3. Videochat, que es el chat escrito acompañado de imagen a través de una cámara web

4. Audioconferencia, que es la recepción y envío de voz (con altavoces y micrófono)

5. Videoconferencia, que es la recepción y envío de imagen y voz

En la mayoría de los casos, para realizar las sesiones, el medio más potente es el menos cargado tecnológicamente, o sea, el chat simple, y ésto debido a varios motivos:

- Anonimato máximo, que el cliente puede utilizar a su favor para potenciar, en rapidez y profundidad, su proceso de cambio.

- Expresión escrita de las ideas, que es una potente herramienta para la toma de conciencia. Es más fuerte, más favorable para lograr el cambio interno, escribir que hablar. La persistencia física de lo dicho, lleva a veces a que la persona se extrañe de lo que ha escrito, en la misma medida en que pueda distar lo inconsciente de lo consciente. Se dan también, con frecuencia, los lapsus, que son pistas para acceder al Inconsciente.

- Reconcentración máxima, que "aisla" al cliente, en la medida de lo necesario, favoreciendo su concentración e interiorización, a la vez que promueve la exteriorización de vivencias. Igualmente, el psicoterapeuta puede concentrarse y abstraerse con más facilidad, y estará "ahí" para acompañar al cliente, justo en la medida necesaria para facilitar el camino que vaya eligiendo. Los dispositivos de vídeo y sonido generalmente son una fuente de distracción e inhibición.

- Registro escrito completo del proceso psicoterapeútico.


En mi experiencia, la combinación más potente para la realización de una Psicoterapia Online son sesiones de chat simple, intercaladas con correos electrónicos, lo que permite una máxima profundidad y eficacia. La inclusión de los correos, en especial para desarrollar una Revisión Biográfica, permite reducir a la mitad la duración de los procesos (en el caso ideal de alta motivación, utilidad evidente sentida por el cliente y progreso en la comprensión de la problemática).

No se olviden, sin embargo, de que me refiero a mi experiencia con clientes diestros en el uso del ordenador y la expresión escrita y, por tanto, a una “eficacia potencial” de la psicoterapia online realizada de esta forma: algo parecido a estar hablando de un coche de Fórmula 1, que hay que saber conducir y aprovechar en toda su capacidad. Teniendo en cuenta esta consideración, y lo anteriormente expuesto, también puedo afirmar que la Psicoterapia Online ChatMail es más potente que la psicoterapia presencial habitual (sesiones semanales sin mediar contacto).

No obstante, dependiendo del cliente, de su problemática, y de la evolución del proceso, podría ser útil emplear también, en algún momento, el videochat o la videoconferencia. Naturalmente, en el caso de los clientes que, por idiosincrasia personal o problemática, prefieran o necesiten el contacto directo, las sesiones presenciales serían el medio más adecuado.

En Holanda, la Psicoterapia Online es muy conocida y reconocida, y tiene una historia de más de 10 años, producto de la cual hay ya estudios estadísticos que corroboran su eficacia. Hoy en día, casi todas las principales aseguradoras holandesas asumen los costes de este tipo de tratamiento por Internet. Fuera de Holanda, su uso ya se ha difundido por Estados Unidos, donde también ha sido un rotundo éxito, y por el Reino Unido.

El psicólogo Azy Barak y sus colaboradores, de la Facultad de Educación de la Universidad de Haifa (Israel), recopilaron todos los artículos empíricos publicados hasta marzo de 2006 (n=64), que examinaban la eficacia de la psicoterapia online de diferentes formas, y realizaron un meta-análisis de todos los estudios reportados en ellos (n=92). Estos estudios incluyeron un total de 9.764 clientes que fueron tratados a través de diversas intervenciones psicológicas basadas en internet, para una variedad de problemas, cuya eficacia se evaluó mediante diferentes tipos de medidas. El efecto medio global encontrado (0,53) fue bastante similar al efecto medio global de la psicoterapia tradicional cara a cara, lo que proporciona un fuerte apoyo a la adopción de las intervenciones psicológicas en línea, confirmándose como una actividad terapéutica legítima (Azy Barak, Liat Hen, Meyran Boniel-Nissim y Na’ama Shapira, “Revisión exhaustiva y meta-análisis de la eficacia de las intervenciones psicoterapéuticas basadas en internet”, Journal of Technology in Human Services, Vol. 26, págs. 109-160, 2008).

Mi experiencia personal me permite afirmar que la Psicoterapia Online es potencialmente eficaz en la gran mayoría de problemas psicológicos. En la práctica, tan eficaz como comprometida y profunda sea la actitud del cliente, si tiene la ayuda de un facilitador competente.

Invitado por el Canal NTN24-RCN, de la Televisión de Colombia, que emite a toda Latinoamérica y el Caribe, participé, como entrevistado, vía satélite (Skype), en su programa "Ciencia, Salud y Tecnología", para hablar sobre la Psicoterapia Online, junto al doctor Rodrigo Córdoba (tengan en cuenta que en Latinoamérica se les llama “doctores” a los médicos o profesionales asimilados, como pudieran considerarse los psicólogos, independientemente de que tengan o no el grado académico de Doctor).

La entrevista se extendió a dos emisiones: los días 3 y 8 de septiembre de 2009, ambas a las 10:30 hora colombiana (17:30 hora española). Debido a su duración, y por si no quieren visualizar ambos vídeos, les diré que la primera parte se centra más en la historia y actualidad de la Psicoterapia Online, y su eficacia (demostración y razones), mientras que la segunda parte se centra más en sus ventajas respecto a la Psicoterapia presencial, los requisitos para ser psicoterapeuta, y la forma concreta en que se inicia y se desarrolla un proceso de Psicoterapia Online. Por lo demás, si visualizan ambas emisiones, verán que la segunda parte resulta más distendida y fluida que la primera.

Aquí tienen los enlaces: